OTORINOLARINGOIATRIA e CHIRURGIA ESTETICA DEL VOLTO E DEL COLLO

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Tecniche di immagine (imaging)

ESAMI RADIOGRAFICI, ECOGRAFICI E TECNICHE DI IMMAGINE


 

RADIOGRAFIA DEL CRANIO - L'esame può fornire dati sufficienti ad una prima valutazione delle malattie ma presenta alcuni limiti. Nelle radiografie piane, infatti, tutte le strutture radiodense poste tra il tubo a raggi X e la pellicola si sovrappongono sul radiogramma rendendo le immagini meno precise.
Scegliendo vari angoli di proiezione questo effetto di sovrapposizione può essere ridotto e i problemi da esso causati vengono in questo modo minimizzati.

La tecnica consente uno studio discreto dei seni paranasali maggiori ed in particolare dei seni anteriori (frontali e mascellari), ma l'area dell'etmoide e dello sfenoide, così come la parete nasale laterale non possono essere adeguatamente visualizzate.


 

TAC - T.C. MASSICCIO FACCIALE (con e senza contrasto) - L'esame è utile nella diagnosi di tutte le patologie ORL ed è l'esame fondamentale tra le tecniche di imaging (immagine). In confronto alle tecniche di radiografia convenzionale, la Tomografia Computerizzata Assiale o spirale (TAC o TC spirale) fornisce dati molto più attendibili poiché non implica alcuna sovrapposizione di strutture.

Le informazioni ottenute con ciascuna sezione vengono memorizzate in un computer e possono essere elaborate elettronicamente anche dopo che la scansione è stata completata.
Nella tomografia computerizzata (TC) un tubo a raggi X si muove intorno all'asse longitudinale del paziente ed emette raggi X che attraversano il corpo da diverse posizioni. Numerosi sensori elettronici misurano l'intensità dei raggi X dopo che hanno attraversato il corpo. Nei primi tomografi computerizzati la scansione era realizzata solo nel piano assiale (tomografia assiale o TAC).
Oggi la tecnica prevede scansioni in più direzioni e viene detta TC spirale. Il raffinato software del tomografo esegue una elaborazione dei dati e costruisce un'immagine della densità dei tessuti per ogni sezione esplorata secondo un qualunque angolo di incidenza in base alla quantità di raggi X assorbiti.

Le svariate patologie vengono pertanto riconosciute in base alle differenze di assorbimento dei raggi X (e quindi di contrasto nell'immagine) tra I dati relativi ai tessuti normali e quelli relativi ai tessuti patologici. A titolo di esempio il contrasto normale delle cavità dei seni paranasali che contengono aria nelle condizioni di normalità è il nero; il contrasto normale del tessuto osseo è il bianco; il contrasto dei tessuti patologici (ispessimento della mucosa, muco-pus, polipi o neoformazioni) si evidenzia in variazioni di grigio.

L'esame è fondamentale nella diagnosi delle deviazioni del setto,  dei polpi nasali, delle sinusiti, delle patologie maligne dei seni paranasali (con il mezzo di contrasto), nel papilloma invertito e nella ipertofia dei turbinati.


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Tecnica dell'esame - Il paziente viene posizionato su un lettino che scorre all'interno di un ampio tunnel (circa 70 cm) aperto da due lati. L'esame del cranio e dei seni paranasali dura in tutto quindici minuti, ed è del tutto privo di rischi poiché normalmente non è necessario l'uso di mezzo di contrasto.
Nella Tomografia computerizzata della laringe e del collo è invece necessario l'uso di mezzi di contrasto radioopachi (non attraversati dai raggi X) che vengono somministrati per via endovenosa. Talvolta, nei soggetti predisposti e/o allergici l'uso di queste sostanze può causare manifestazioni allergiche di varia entità che sono in genere ben controllate dall'uso di cortisone prima della somministrazione.

Esposizione alla radiazione - Differenti tessuti e organi del corpo hanno una sensibilità variabile alla radiazione. I tessuti più sensibili o "organi critici" sono le gonadi, il midollo osseo, il cristallino e la tiroide. L'entità della radiazione alla quale sono esposte gli organi critici durante lo tomografia computerizzata è conseguenza della radiazione diretta (cristallino e tiroide) e della radiazione diffusa (tiroide e gonadi). L'esposizione ai raggi X può comunque essere ridotta utilizzando idonei apparati di protezione.

Ricostruzione tridimensionale 3D

Lo sviluppo e l'applicazione dei moderni computer ha drasticamente modificato la tecnologia delle immagini.

Oggi è infatti possibile, partendo da esami eseguiti su vari piani con tecnica a spirale, creare ricostruzioni tridimensionali del cranio secondo qualunque direzione ed angolo di rotazione ed anche ottenere ricostruzioni "trasparenti".

I dettagli delle strutture anatomiche ed i rapporti spaziali dell'area dei seni paranasali possono essere rappresentati ed evidenziati grazie ad una varietà di codici di colori.

Con questa tecnica è possibile dimostrare processi patologici e simulare a video un intervento chirurgico con estrazione della lesione dai tessuti normali circostanti fornendo al chirurgo un'eccellente comprensione delle dimensioni della lesione e dei suoi rapporti con i tessuti sani limitrofi. Questo stesso programma permette anche di pianificare i tempi e le modalità della ricostruzione delle strutture danneggiate dalla patologia.


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TC CONE BEAM - La tecnica Cone beam, un tempo dedicata al solo studio delle arcate dentarie per la programmazione della implantologia, si oggi estesa allo studio di tutto il massiccio facciale e delle articolazioni temporo mandibolare. Consente un ottimo studio delle strutture ossee a strato sottile; non è invece ideale per lo studio dei tessuti molli per i quali l'esame principale è la Risonanza magnetica; la quantità di radiazioni assorbita è decisamente inferiore rispetto ad una TC tradizionale.


RISONANZA MAGNETICE NUCLEARE MASSICCIO FACCIALE (con e senza contrasto) - La RM è un esame che utilizza radiazioni elettromagnetiche innocue per l'organismo che, elaborate da un computer, forniscono un'immagine bidimensionale su vari piani del corpo umano.

Tecnica - All'interno di una camera isolata magneticamente il paziente, posizionato su un lettino scorrevole, viene inserito in un cilindro cavo, aperto ad entrambe le estremità, costituito da un potente magnete che genera la presenza di un campo magnetico principale omogeneo secondo il quale si allineano tutti gli atomi di idrogeno del paziente. 
Inizialmente il campo magnetico principale viene perturbato da onde magnetiche ad incidenza variabile che determinano lo spostamento della direzione degli atomi di idrogeno del distretto anatomico da studiare; al cessare di questa stimolazione gli atomi di idrogeno si riallineano rispetto al campo magnetico principale emettendo un segnale che viene captato da apposite antenne presenti all'interno del magnete o posizionate dal medico in prossimita' dei segmenti corporei da studiare. Il segnale ottenuto viene elaborato da un computer che fornisce sul video la formazione di un'immagine che può essere ulteriormente elaborata e fotografata su pellicole radiografiche.
La durata dell'esame è variabile da circa 20 a 70 minuti; non è necessaria alcuna preparazione per sottoporsi all'esame.
Per eseguire esami RM con contrasto e.v. e' necessario, oltre a praticare gli esami di laboratorio richiesti, rispettare un digiuno di circa 6 ore.

Mezzo di contrasto - La RM si può eseguire con e senza somministrazione di contrasto e.v. L'esame senza contrasto è in grado di fornire la maggior parte delle informazioni necessarie per studiare tutti i distretti corporei. L'esame con contrasto, che aggiunge ulteriori dati, richiede la somministrazione endovenosa di una sostanza paramagnetica (gadolinio) che favorisce la visualizzazione delle strutture più vascolarizzate. Esso in genere non determina l'insorgenza di reazioni allergiche; peraltro sono richiesti alcuni esami preliminari per accertare le condizioni del paziente (emocromo, quadro proteico, creatininemia, azotemia, glicemia, elettrocardiogramma). Sebbene non siano noti casi di reazioni allergiche al mezzo di contrasto paramagnetico utilizzato in risonanza magnetica, se il paziente riferisce allergie e' comunque opportuno contattare il medico per l'eventuale preparazione antiallergica di tre giorni a base di farmaci antiallergici.

Controindicazioni - La RM non si può effettuare su pazienti portatori di protesi metalliche valvolari, vascolari, "pace maker" o in pazienti sofferenti di claustrofobia.
In pazienti portatori di protesi metalliche fisse (d'anca o di ginocchio) o chiodi e viti per frattura o protesi dentarie per ortodonzia, l'esame è eseguibile, ma possono verificarsi artefatti che disturbano l'immagine.

Nei casi in cui la paziente sia portatrice di spirale è necessario rimuovere la stessa prima dell'esecuzione dell'esame, perchè il forte campo magnetico può determinare lo spostamento dell'apparecchio e di conseguenza ridurne l'efficacia o determinare l'insorgenza di infiammazioni pelviche.
Per le pazienti in stato di gravidanza l'esame è sconsigliato nei primi tre mesi.


 

ECOTOMOGRAFIA; ECOCOLORDOPPLER TSA -  L'ecografia è un esame realizzato tramite una tecnica diagnostica in cui onde sonore a frequenza molto elevata (ultrasuoni) vengono dirette all'interno del corpo. La superficie dei tessuti, riflette gli ultrasuoni e l'eco prodotta viene elaborata da un computer che la riproduce come immagine mobile su uno schermo o, come fotografia, su supporto cartaceo.

Tecnica - Gli ultrasuoni vengono prodotti da un cristallo in oscillazione rapida e, poiché hanno una frequenza superiore a 18 kHz, non sono udibili dall'uomo. Per trasmettere gli ultrasuoni e ricevere l'eco, viene impiegato un trasduttore, che deve essere posto a stretto contatto con la pelle, sulla quale viene spalmata una sostanza gelatinosa per migliorare l'acustica.

La tecnica ecografica pertanto non permette di determinare le condizioni di ossa e polmoni, al contrario essa esalta la definizione degli organi a contenuto fluido come la vescica ed il sistema biliare e vascolare. Tra la non riflettenza dell'osso e degli organi contenenti aria (polmoni, stomaco) l'iperriflettenza degli organi a contenuto fluido, nel corpo umano l'ecografia determina una serie di ecoriflettenze che rappresentate su una scala dei grigi, definiscono e mostrano le caratteristiche ecotissutali degli organi e la loro costituzione interna. Le variazioni della regolare rappresentazione ecografica sono indici di patologia.

Esecuzione - L'esame ecografico è di semplice esecuzione in quanto non prevede preparazioni particolari del paziente e non esistono controindicazioni all'esame; non sono stati dimostrati infatti danni da ultrasuoni: basti pensare che l'ecografia è l'indagine elettiva in gravidanza sia per definire l'andamento della gravidanza stessa sia per lo studio del feto. Le informazioni che si ottengono sui vari organi, riguardano sia le caratteristiche strutturali che la vascolarizzazione intrinseca dell'organo.
Le moderne apparecchiature ecografiche oltre a presentare alti valori di risoluzione tali da evidenziare anche lesioni di piccole dimensioni, sono dotate di sistemi di registrazione dei colori con i quali è possibile sia effettuare valutazioni sulla vascolarizzazione degli organi completata con lo studio degli indici di flusso vascolare, sia studiare la vascolarizzazione intrinseca di eventuali lesioni occupanti spazio. I dati sulla vascolarizzazione (rilevati mediante i colori) sono un ulteriore ed importante contributo alla definizione e alla specificità delle varie malattie. In ORL l'ecotomografia si utilizza per lo studio delle neoformazioni del collo, delle malattie delle ghiandole salivari, della tiroide e delle ghiandole linfatiche
Il principio della riflessione degli ultrasuoni viene usato anche nell'esame eco-color-doppler dei tronchi sovraaortici (TSA) molto utile nello studio delle vertigini da causa vascolare (approfondimento).


 

SCINTIGRAFIA -  E' un esame nel quale una minima ed innocua quantità di materiale radioattivo è usata al fine di ottenere dei dati obiettivi sulle caratteristiche dei tessuti dei vari organi. Tali dati vengono rappresentati come immagini su supporto cartaceo o digitale.
L'esame si esegue nello studio delle malattie della tiroide (con Iodio 131) ed in oncologia (scintigrafia ossea total body) per escludere metastasi ossee e in clinica per valutare le sedi di infiammazione cronica (scintigrafia a leucociti marcati).

Tecnica - La sostanza radioattiva viene iniettata in una vena del braccio o assunta per bocca. Successivamente, dopo un certo lasso di tempo, si esplora con uno strumento (gamma camera) la superficie del corpo della regione da esaminare, valutando la diffusione (captazione) della sostanza radioattiva nell'organo sede della sospetta patologia.

Controindicazioni (gravidanza) - bisogna informare il medico, prima della somministrazione del farmaco, della gravidanza in corso o presunta.
L'esame è pericoloso per il feto per la possibile insorgenza di malformazioni.


 

DACRIORINOCISTOGRAFIA; DACRIO TAC

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TOMOGRAFIA A POSITRONI (P.E.T) - In allestimento

(vedi anche: http://www.airc.it/cancro/esami-medici/pet/)


ALTRI ESAMI IN OTORINOLARINGOIATRIA


 

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